Lanzan al temido cangrejo azul al mar para vigilar la salud del Mediterr谩neo

Investigadoras del Instituto Espa帽ol de Oceanograf铆a (IEO-CSIC), en colaboraci贸n con personal de la Universidad de Murcia (UMU) y de la Universidad de Aveiro, Portugal, han iniciado la primera fase del proyecto CRABMEDPOL, que explorar谩 el uso del cangrejo azul del Atl谩ntico como especie modelo para evaluar el impacto de la contaminaci贸n qu铆mica y por micropl谩sticos en los organismos y como potencial especie centinela de la contaminaci贸n en ecosistemas mediterr谩neos invadidos por la especie.

Durante la 煤ltima d茅cada, el cangrejo azul del Atl谩ntico (Callinectes sapidus) ha invadido r谩pidamente los entornos costeros del Mediterr谩neo y se ha convertido en una especie clave, amenazando gravemente la biodiversidad nativa en los ecosistemas, seg煤n informaron fuentes del IEO-CSIC en un comunicado.

Su creciente presencia ha supuesto una importante alteraci贸n del equilibrio ecol贸gico y de la industria pesquera y acu铆cola en lagunas costeras y estuarios fluviales y ha sido clasificada recientemente como especie invasora de alto riesgo por las autoridades espa帽olas.

Para controlar y mitigar sus impactos ambientales y socioecon贸micos, actualmente se est谩n explorando varias estrategias de gesti贸n, incluida la pesca comercial para consumo humano.

Sin embargo, "debido a sus caracter铆sticas ecol贸gicas, su car谩cter omn铆voro y fuertemente depredador, el cangrejo azul se encuentra altamente expuesto a contaminantes qu铆micos y micropl谩sticos en las zonas costeras donde habita, ya que en la mayor铆a de los casos se trata de ecosistemas impactados por la actividad humana, lo que podr铆a tener implicaciones para su uso como recurso", ha alertado Bego帽a P茅rez, investigadora del proyecto.

"Pero, por otro lado, estas caracter铆sticas de la especie tambi茅n ofrecen oportunidades para la investigaci贸n en salud animal, p煤blica y ambiental", ha a帽adido.

Esta especie se registr贸 por primera vez en Espa帽a en 2004 y su abundancia aument贸 exponencialmente entre 2017 y 2021. Se han documentado numerosas y crecientes poblaciones establecidas a lo largo de la costa espa帽ola, incluyendo el Parque Natural del Delta del Ebro, la Albufera de Valencia, las Salinas de Santa Pola-El Hondo, Baleares y la laguna del Mar Menor.

En CRABMEDPOL se van a examinar y validar diferentes indicadores qu铆micos y biol贸gicos a diferente nivel de organizaci贸n biol贸gica en el cangrejo azul, desde prote贸mica hasta biomarcadores de comportamiento, para proporcionar informaci贸n sobre la bioacumulaci贸n y el impacto de los contaminantes ambientales, incluidos los micro y nanopl谩sticos, sobre la salud de estos organismos.

El proyecto, que tendr谩 una duraci贸n de tres a帽os, consta de tres fases: una primera de desarrollo y validaci贸n de procedimientos, una segunda que comprende dos experimentos en laboratorio denominados estudios de microcosmos y un an谩lisis ambiental en la laguna costera del Mar Menor como caso de estudio.

Los crust谩ceos marinos, donde se incluyen los cangrejos, ocupan nichos ecol贸gicos particulares en los ecosistemas y pueden ser m谩s sensibles a los pesticidas emergentes que los peces o los bivalvos.

"La raz贸n es que filogen茅ticamente est谩n m谩s pr贸ximos a los insectos y dem谩s artr贸podos terrestres, a los cuales van dirigidos la mayor铆a de los pesticidas, que otros grupos de organismos", ha se帽alado Pilar G贸mez, investigadora de la Universidad de Murcia y corresponsable cient铆fica del proyecto CRABMEDPOL.

"Esperamos que el proyecto tenga un impacto significativo en el conocimiento cient铆fico y en la concienciaci贸n sobre las interacciones entre las especies invasoras, la contaminaci贸n marina, la salud ambiental y la seguridad alimentaria", ha manifestado Concepci贸n Mart铆nez-G贸mez, investigadora del Centro Oceanogr谩fico de Murcia del IEO-CSIC y responsable del proyecto.

"Adem谩s, los resultados podr铆an influir en el uso de insecticidas emergentes, brindando mejores opciones de monitorizaci贸n en los ecosistemas invadidos por el cangrejo azul", ha matizado.

El proyecto CRABMEDPOL, financiado por la Agencia Estatal de Investigaci贸n (PID2022-138720OA-100) est谩 siendo desarrollado por un grupo interdisciplinar de investigadoras expertas en contaminaci贸n marina y ecotoxicolog铆a pertenecientes al Grupo de Investigaci贸n de Contaminaci贸n Marina del IEO-CSIC, de las 谩reas de Toxicolog铆a y Zoolog铆a de la Universidad de Murcia y del Centro de Estudios Ambientales y Marinos de la Universidad de Aveiro.

El Instituto Espa帽ol de Oceanograf铆a (IEO, CSIC), es un Centro Nacional del Consejo Superior de Investigaciones Cient铆ficas (CSIC), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovaci贸n, dedicado a la investigaci贸n en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento cient铆fico de los oc茅anos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino.

El IEO representa a Espa帽a en la mayor铆a de los foros cient铆ficos y tecnol贸gicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanogr谩ficos costeros, cinco plantas de experimentaci贸n de cultivos marinos, 12 estaciones mareogr谩ficas, una estaci贸n receptora de im谩genes de sat茅lites y una flota compuesta por cuatro buques oceanogr谩ficos, entre los que destaca el Ram贸n Margalef y el 脕ngeles Alvari帽o.

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