La vida 煤til de las abejas de miel es la mitad que hace 50 a帽os

 

   La vida 煤til de las abejas mel铆feras individuales mantenidas en un ambiente de laboratorio controlado es un 50% m谩s corta que en la d茅cada de 1970.

   Cuando entom贸logos de la Universidad de Maryland modelaron el efecto de la esperanza de vida m谩s corta de la actualidad, los resultados se correspondieron con el aumento de la p茅rdida de colonias y la reducci贸n de las tendencias de producci贸n de miel observadas por los apicultores estadounidenses en las 煤ltimas d茅cadas.

   La rotaci贸n de colonias es un factor aceptado en el negocio de la apicultura, ya que las colonias de abejas envejecen y mueren naturalmente. Pero durante la 煤ltima d茅cada, los apicultores de EE.UU. informaron altas tasas de p茅rdida, lo que signific贸 tener que reemplazar m谩s colonias para mantener las operaciones viables. En un esfuerzo por comprender por qu茅, los investigadores se han centrado en los factores estresantes ambientales, las enfermedades, los par谩sitos, la exposici贸n a pesticidas y la nutrici贸n.

   Este es el primer estudio que muestra una disminuci贸n general en la vida 煤til de las abejas mel铆feras, potencialmente independiente de los factores estresantes ambientales, lo que sugiere que la gen茅tica puede estar influyendo en las tendencias m谩s amplias observadas en la industria de la apicultura. El estudio fue publicado el 14 de noviembre en la revista Scientific Reports.

   "Estamos aislando a las abejas de la vida de la colonia justo antes de que emerjan como adultas, por lo que cualquier cosa que est茅 reduciendo su vida 煤til est谩 sucediendo antes de ese punto", dijo Anthony Nearman, estudiante de doctorado del Departamento de Entomolog铆a y autor principal del estudio. "Esto introduce la idea de un componente gen茅tico. Si esta hip贸tesis es correcta, tambi茅n apunta a una posible soluci贸n. Si podemos aislar algunos factores gen茅ticos, entonces tal vez podamos criar abejas mel铆feras m谩s longevas"

   Nearman not贸 por primera vez la disminuci贸n de la esperanza de vida mientras realizaba un estudio con el profesor asociado de entomolog铆a Dennis van Engelsdorp sobre protocolos estandarizados para criar abejas adultas en el laboratorio. Al replicar estudios anteriores, los investigadores recolectaron pupas de abejas de colmenas de abejas mel铆feras cuando las pupas estaban dentro de las 24 horas de emerger de las celdas de cera en las que se criaron. Las abejas recolectadas terminaron de crecer en una incubadora y luego se mantuvieron como adultas en jaulas especiales.

   Nearman estaba evaluando el efecto de complementar la dieta de agua azucarada de las abejas enjauladas con agua corriente para imitar mejor las condiciones naturales cuando not贸 que, independientemente de la dieta, la vida media de sus abejas enjauladas era la mitad de la de las abejas enjauladas en experimentos similares en la d茅cada de 1970. (17,7 d铆as hoy frente a 34,3 d铆as en la d茅cada de 1970). Esto provoc贸 una revisi贸n m谩s profunda de los estudios de laboratorio publicados en en los 煤ltimos 50 a帽os.

   "Cuando trac茅 la vida 煤til a lo largo del tiempo, me di cuenta, wow, en realidad est谩 sucediendo este gran efecto de tiempo", dijo Nearman. "Los protocolos estandarizados para criar abejas mel铆feras en el laboratorio no se formalizaron realmente hasta la d茅cada de 2000, por lo que uno pensar铆a que la esperanza de vida ser铆a m谩s larga o sin cambios, porque estamos mejorando en esto, ¿verdad? En cambio, vimos una duplicaci贸n de la tasa de mortalidad".

 

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