Desarrollan el test gen茅tico m谩s preciso para la detecci贸n temprana de la bacteria Xylella fastidiosa


infoJUCAR | Un laboratorio espa帽ol ha conseguido poner en marcha un an谩lisis de ADN que confirma la infecci贸n en tan s贸lo 12 horas
La bacteria Xylella fastidiosa se ha convertido en una de las enfermedades m谩s temibles para la agricultura actual, lo que ha obligado a desplegar en toda Europa medidas excepcionales contra esta infecci贸n que pone en riesgo el cultivo de especies como el olivo, almendros, c铆tricos o vides.

Una de las soluciones m谩s innovadoras para combatir esta amenaza ha llegado de la mano de los laboratorios espa帽oles ASCIRES-Sistemas Gen贸micos, desarrolladores de un test gen茅tico, basado en los protocolos establecidos por la Organizaci贸n Europea y Mediterr谩nea para la protecci贸n de cultivos (OEPP/EPPO), capaz de detectar de forma temprana la presencia de esta bacteria.
As铆 pues, esta prueba de detecci贸n molecular, la m谩s sensible lanzado hasta la fecha, permite descubrir con gran fiabilidad la presencia de Xylella fastidiosa en cualquier 谩rbol o planta, a trav茅s de un an谩lisis de ADN que confirma la infecci贸n en tan s贸lo 12 horas.
Esta precisi贸n es posible gracias al uso del denominado sistema de PCR en tiempo real, una t茅cnica que se dirige a zonas espec铆ficas del genoma de esta bacteria, lo que facilita su detecci贸n incluso en plantas que todav铆a no presentan s铆ntomas.
«Xylella fastidiosa act煤a destruyendo el xilema, los vasos que trasladan el agua y los nutrientes a la planta, lo que provoca que no pueda alimentarse adecuadamente  desencadenando el amarillamiento de las hojas, procesos de clorosis y, finalmente, su marchitamiento», explica Luc铆a Bernad Palomares, gerente del 谩rea de Agrogen贸mica en ASCIRES, y contin煤a: «el problema es que los s铆ntomas de la infecci贸n provocados por esta bacteria no son espec铆ficos, por lo que un agricultor puede observarlos y pensar que se trata de un simple d茅ficit de agua o falta de minerales. Ante esta situaci贸n, s贸lo una prueba gen茅tica que analice el extracto de ADN de la planta puede asegurar a los profesionales del campo la presencia de esta infecci贸n bacteriana».
De esta manera, el proyecto impulsado por los laboratorios espa帽oles ha puesto el foco en la prevenci贸n, adoptando las recomendaciones de la Uni贸n Europea para aislar esta enfermedad y evitar su propagaci贸n. «Busc谩bamos desarrollar un test gen茅tico que identificase esta bacteria tan perjudicial siguiendo las recomendaciones establecidas a nivel europeo, ya que la UE tiene fijado un sistema de alarmas espec铆fico para esta enfermedad. Nuestro objetivo es ofrecer a los agricultores una prueba sencilla y accesible por su bajo coste, para que puedan detectar esta enfermedad con la mayor rapidez posible», destaca Bernad.
Esta prueba gen茅tica nace en pleno surgimiento de nuevos casos de Xylella fastidiosa en Espa帽a, localizados en la Comunitat Valenciana, Madrid y Andaluc铆a, que se suman al primer brote detectado en nuestro pa铆s en 2016, en Islas Baleares.
«El test que hemos dise帽ado utiliza dos sistemas de detecci贸n distintos basados en la t茅cnica denominada PCR en tiempo real, lo que nos permite identificar la pr谩ctica totalidad de las subespecies de Xylella fastidiosa conocidas en la actualidad. De esta forma, el test permite detectar la subespecie Xylella fastidiosa subsp. multiplex causante de las infecciones presentes en la Comunidad Valenciana.  Dado que la bacteria presenta una gran variabilidad gen茅tica resulta esencial que el test permita detectar la mayor铆a de las subespecies asociadas, por lo hemos dedicado especial atenci贸n a este aspecto», concluye la especialista.

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