Una investigaci贸n espa帽ola encuentra la manera de producir hidr贸geno verde barato y a gran escala

 

La industria cuenta con dos m茅todos principales para la producci贸n de hidr贸geno limpio. El primero, conocido como hidr贸geno verde, implica la utilizaci贸n de agua para separar el ox铆geno (O2) del hidr贸geno (H2) y emplea energ铆as renovables en su producci贸n. El segundo, denominado hidr贸geno de bajas emisiones, recurre a los combustibles f贸siles para capturar el di贸xido de carbono (CO2) generado en el proceso. Actualmente, la industria apenas emplea estos m茅todos. De acuerdo con la Agencia Internacional de Energ铆a (AIE), m谩s del 99% del hidr贸geno producido el a帽o pasado provino de combustibles f贸siles en procesos que emiten CO2.

Por lo tanto, el hidr贸geno verde se presenta como una soluci贸n clave en la lucha contra el cambio clim谩tico. Si la producci贸n de hidr贸geno fuese estable, fiable, econ贸mica y, sobre todo, no contaminante, se podr铆a extender tanto a veh铆culos el茅ctricos, utiliz谩ndolo en una pila de combustible, como de combusti贸n, quem谩ndolo directamente. El hidr贸geno verde podr铆a tener la clave para alcanzar estos objetivos, pero, hasta ahora, uno de los obst谩culos es el elevado coste que conlleva su producci贸n por la necesidad de utilizar iridio.

Este inconveniente parece que puede estar a punto de ser superado ya que un grupo de investigadores del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Cient铆ficas) ha logrado abrir el camino para producir hidr贸geno de manera mucho m谩s econ贸mica. Se trata de un estudio realizado en colaboraci贸n con varias entidades internacionales y que ten铆a por objetivo desarrollar un compuesto innovador que reduce de manera significativa la dependencia del iridio, un metal extremadamente escaso, costoso y, hasta ahora, necesario en el proceso de electr贸lisis del agua, lo que encarec铆a el resultado final.

El hidr贸geno verde se produce mediante la electr贸lisis del agua utilizando fuentes de energ铆a renovable. Esta condici贸n es fundamental para lograr una transici贸n efectiva hacia una sociedad libre de carbono, pero tambi茅n supone un desaf铆o significativo por el alto coste de los materiales, especialmente del iridio, necesario para esta tecnolog铆a que emplea en el proceso electrolizadores de membrana de intercambio de protones (PEM). En la actualidad, el precio del iridio es prohibitivamente alto, lo que dificulta la producci贸n de hidr贸geno verde a gran escala.

Los electrolizadores necesitan iridio, un material muy costoso.

Lo que el CSIC ha logrado crear es un 贸xido met谩lico que utiliza aproximadamente diez veces menos iridio que los catalizadores comerciales actuales, sin comprometer su rendimiento. El resultado es una gran reducci贸n de costes de los catalizadores. Este descubrimiento tiene el potencial de transformar de manera significativa la tecnolog铆a de electr贸lisis PEM, permitiendo que la producci贸n de hidr贸geno verde sea tan accesible como sostenible.

Con este avance, se logra abordar de manera efectiva la problem谩tica asociada al alto coste de producci贸n del hidr贸geno mediante electr贸lisis, ofreciendo una alternativa m谩s econ贸mica y sostenible. La investigaci贸n ha sido publicada por la revista Advanced Energy Materials, abriendo un nuevo camino para el hidr贸geno verde.

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