El misterio de la serpiente albina de l´Alcudia de Crespins


infoJUCAR | El extra帽o ejemplar fue encontrado en una carretera de la zona con dos conejos en el est贸mago
FOTO Y ART脥CULO : ROBERTO GARC脥A-ROA
NATIONAL GEOGRAPHIC © El bi贸logo Roberto Garc铆a-Roa examin贸 una serpiente albina que hab铆an encontrado muerta en el margen de la carretera de l´Alcudia de Crespins. La muerte del ofidio no se debi贸 a un atropello, sino a una causa biol贸gica muy singular.

De Moby Dick no solo deslumbra su fortaleza e incesante lucha por sobrevivir, sino tambi茅n su llamativo color blanco, probablemente inspirado en el cachalote albino Mocha Dick, observado por marineros en el oc茅ano Pac铆fico a principios del siglo XIX.
La fascinaci贸n que despierta la aparici贸n de animales salvajes despigmentados ha cautivado durante siglos el inter茅s del ser humano. Cient铆ficos y naturalistas tan relevantes como Carlos Linneo, creador de la taxonom铆a actual, o Charles Darwin, padre de la teor铆a de la evoluci贸n por selecci贸n natural, ya sintieron la necesidad de explorar las causas y consecuencias de esta despigmentaci贸n.
El albinismo afecta a multitud de especies en todo el reino animal. Este fen贸meno, resultante de un d茅ficit parcial o total de melanina -uno de los principales pigmentos responsables del color en piel, ojos, pelo, plumas y escamas- est谩 ligado a la herencia de genes recesivos que interfieren en las rutas metab贸licas responsables de la s铆ntesis de este pigmento.
Las desventajas asociadas al d茅ficit de melanina -como pueden ser los problemas de visi贸n y de piel o la facilidad con la que las presas o depredadores detectan a los animales albinos- limitan dr谩sticamente su supervivencia, as铆 como las posibilidades de su observaci贸n en la naturaleza.
Serpiente albina
Sin embargo, la coloraci贸n de las escamas en la serpiente albina no solo depende de la melanina, sino tambi茅n de otras c茅lulas pigmentadas, como por ejemplo, los xant贸foros, que dotan a las serpientes de un color amarillo, o los eritr贸foros, que las proveen del color rojo.
La deficiencia en melanina permite que estos pigmentos ganen protagonismo, y por eso los individuos albinos despliegan una amplia gama de coloraciones p谩lidas que van desde el blanco hasta el rojo, pasando por el amarillo o el naranja.
Entre otras funciones, la coloraci贸n de las serpientes sirve para captar o reflejar la luz del sol, algo que permite a los ofidios alcanzar una correcta temperatura corporal.
Por este motivo, la despigmentaci贸n de las escamas dificulta este proceso de termorregulaci贸n y complica a煤n m谩s la supervivencia de estos animales. Todas estas desventajas hacen que los casos de albinismo entre serpientes sean anecd贸ticos en relaci贸n a las casi 4.000 especies descritas hasta hoy.
La enigm谩tica muerte de una culebra de escalera
A finales de abril, una culebra de escalera (Zamenis scalaris) albina apareci贸 muerta en el margen de una carretera en L’Alcudia de Crespins, en la provincia de Valencia. La escena desvelaba una trama misteriosa que hace de este caso un evento biol贸gico muy singular. El ejemplar, un macho adulto de 1,20 metros de longitud, ten铆a un gazapo atascado en su boca.
Sin embargo, su muerte nada tuvo que ver con el tr谩fico rodado. El reptil ten铆a dos heridas llamativas, una a mitad de su espalda y la otra, especialmente profunda, en la cabeza. Al practicar la necropsia, encontr茅 en el est贸mago de la serpiente otro gazapo de tama帽o similar al de su boca.
Las dos presas estaban sin digerir, lo que indica que hab铆an sido tragadas recientemente. Estos indicios sugieren que la serpiente caz贸 e ingiri贸 ambos conejos y, a modo de defensa, estas presas pudieron atacar al reptil hiri茅ndolo de gravedad. Esta hip贸tesis concuerda con estudios que demuestran que esta especie es herida con frecuencia por sus propias presas.
Una vez abandonara el lugar, el estr茅s producido por los traumatismos obligar铆a al ejemplar a tratar de regurgitar la comida. Sin embargo, la profunda herida de la cabeza dificult贸 esta acci贸n, y la serpiente muri贸 atragantada con el primer conejo atascado en su boca.
El imperecedero inter茅s del ser humano por el albinismo y el comportamiento animal – bien sea en ejemplos como el de esta serpiente o en cl谩sicos como el de Moby Dick- visten de simbolismo nuestro af谩n de entender el funcionamiento de la naturaleza que nos rodea. El acontecimiento aqu铆 descrito demuestra que la naturaleza ha sido, es y seguir谩 siendo, una fuente interminable de misterios por desentra帽ar.

Comentarios

Entradas populares