miércoles, 24 de julio de 2019

Un estudio detecta una elevada contaminación por microplásticos en la zona sur del Golfo de Valencia


infoJUCAR | los tramos con mayor densidad de partículas son los cercanos a las desembocaduras de los ríos de la zona, el Júcar y el Serpis
La densidad media de contaminación por microplásticos en la zona sur del Golfo de València es de 329.500 ítems por kilómetro cuadrado, lo que refleja una contaminación elevada por microplásticos, con valores similares a otras zonas del Mediterráneo y una situación algo mejor que la conocida como 'isla de plástico', en el giro del norte del Pacífico, según se pone de manifiesto en un Trabajo Final del Máster en Evaluación y Seguimiento Ambiental de Ecosistemas Marinos y Costeros de la Universitat Politècnica de València.

El estudio, que se centra en un segmento de la costa valenciana, los 54 kilómetros que van desde Cullera hasta Denia, ha sido realizado por Nuria Felis bajo la dirección de los profesores del Campus de Gandia de la UPV, Silvia Falco y Miguel Rodilla.
Para llevar a cabo su investigación, Felis ha tomado muestras de la capa superficial marina de diez tramos perpendiculares a la costa y ha identificado y cuantificado los microplásticos. Según su estudio, los tramos con mayor densidad de partículas son los cercanos a las desembocaduras de los ríos de la zona, el Júcar y el Serpis.
Asimismo, Felis ha constatado grandes diferencias entre la densidad de microplásticos de la zona del Serpis y Marenyet (al sur de la desembocadura del Júcar), con una media superior a 900.000 ítems por kilómetro cuadrado, y la que presentan zonas como Piles y Oliva Nova, con una densidad media cercana a 100.000 ítems por kilómetro cuadrado.
Según la científica, cerca del 80% de los plásticos que hay en el mar provienen de fuentes terrestres: ríos, acequias, emisarios submarinos, que son arrastrados por la escorrentía y transportados por las corrientes.
Existe una correlación entre la presencia en el mar de microplásticos y la contaminación por plásticos de más tamaño (macroplásticos), según la investigadora que ha encontrado un 66% de microplásticos procedentes de la degradación de macroplásticos.
ORIGEN DE LOS MICROPLÁSTICOS
La investigadora expone que los microplásticos son por una parte, los primarios, entre los que se encuentran, por ejemplo, las micro esferas procedentes de productos farmacéuticos y cosméticos, como la pasta de dientes o exfoliantes, que se vierten a la red de alcantarillado y llegan a las depuradoras de aguas residuales, pero su pequeño tamaño impide que se retenga en alguna de las etapas del tratamiento, por lo que acaban en el mar a través del vertido.
Y por otro lado los secundarios, procedentes de fragmentos de plásticos grandes que se generan por la acción de agentes erosivos, por la combinación de radiación ultravioleta, la fuerza del oleaje, la temperatura, disponibilidad de oxígeno y turbulencias, junto con las propiedades de los polímeros plásticos ha explicado.
MICROPLÁSTICOS EN LA FAUNA
Felis ha advertido que la presencia de este plástico en el medio marino afecta a la fauna y a través de ella, a los seres humanos; como los microplásticos tienen un tamaño inferior a 5 milímetros, son ingeridos desde los niveles más bajos de la cadena trófica, como moluscos o plancton, del que se alimenta otra fauna; a través de la alimentación, los microplásticos pasan también al organismo humano.
"Dada la importancia de este tipo de contaminación, hemos querido realizar una primera aproximación a la presencia de microplásticos en nuestras costas; así, cuando se quieran poner en marcha medidas, se podrán conocer los problemas prioritarios", ha explicado Felis.

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